Cognacs vinmarker og områder

Cognac regionen ligger i Sør Vest Frankrike, omfatter departementene Charente og Charente Maritime, noen kommuner i Dordogne og Deux-Sevres.

Cognac er etter franske forhold en ganske liten by. Den ligger ved elven Charente i den sørvestlige delen av landet, og stemmer helt overens med enhvers bilde av det idylliske franske bondelandet. Her har cognac blitt produsert kontinuerlig i nær sagt uminnelige tider, bortsett fra i perioden omkring 1875, da phylla hadde skylda (vinlusen phylloxera) for at deler av Frankrikes vinmarker lå øde.

Området Cognac strekker seg over 6 underområder inndelt etter kvalitet og jordsmonn: Grande Champagne, Petite Champagne, Borderies, Fins Bois, Bons Bois og Bois Ordinaires – rangert etter kvalitet. I cognac området er det ca 4500 vinbønder som dyrker 78 000 HA vinmarker.

Bache-Gabrielsen benytter kun de 4 viktigste områdene:

Grande Champagne: hjertet av Cognac. Jordsmonnet er meget kalkholdig. Cognac herfra er lett, med en utpreget floral karakter. Overlegen finesse både i smak og duft, trenger atskillig lengre tid for å modnes enn cognac fra de andre regionene. Opptrer som regel alene først fra XO-stadiet og oppover.

Petite Champagne: litt mindre kalkinnhold i jordsmonnet. Trenger noe kortere tid på å modnes. Cognacer blandet av Grande og Petite Champagne kalles Fine Champagne (uttales fin, kommer ikke av engelske fine), såfremt blandingen inneholder minimum 50 % Grande Champagne.

Borderies: det minste av de 6 distriktene. Har lavere kalkinnhold enn de to foregående. Dette området har sitt eget, helt spesielle mikroklima, som gir fine, runde cognacer, med et snev av fiol og knuste nøtter i duften. Benyttes som regel for å gi kompleksitet til blandinger.

Fins Bois: det største distriktet, omkranser de foregående. Lavere kalkinnhold, mer leire. Råmaterialet til 40 % av all cognac (primært VS og VSOP) stammer herfra. Runde, myke cognacer med en sommerlig karakter av frukt og drue.